2017年4月5日 星期三

失控的長壽醫療:8個能讓人類活到250歲,卻又100%有道德爭議的救命科技


★當科幻場景,一一變成科普成果★
延續生命,是現代醫療追求的終極目標。
根據當前最前緣的醫療科技發展,
人造器官,取代捐贈器官指日可待,
為抗失智與人體瑕疵,
科技晶片取代大腦與心智功能的應用也突飛猛進,
8大醫療科技成果,
昭示即將邁入有史以來最強大的「超級人類」境界,
未來,你我都會是「半機器人」?

   「維克多」是一名未來人。
  他已經250歲了,卻擁有30歲的外表,50歲的人工心臟,能應付各種劇烈運動,甚至跑馬拉松;
  二型糖尿病已完全康復,因意外缺失的手臂也裝上與原生手臂一樣的義肢…。
  但是維克多的人生,卻面臨了更多難題:
  ● 他的親友中有許多人「反對長壽醫療」,放棄使用這些科技的權利,而相繼離世,無法與他相伴。
  ● 對自我認知產生紊亂,不知道自己究竟是「人類」或「機器」,使其再也無法與一般人保有「真實關係」。
  ● 長壽卻孤單的歲月,讓維克多極度想關閉這些阻止他「自然死亡」的維生器,卻沒有醫師願意幫他。

  雖然維克多的故事聽起來有點像科幻小說,不過實際上,現在的我們確實正在研發這些使人長壽的救命科技,有些甚至已經進入了臨床治療階段,但同時,它們卻也是100%有道德爭議,例如:

  ■ 全人工心臟的發明 ►患者從此不需等待器捐,就能續命

  ►►當人工心臟成為「耗材」又可無限替換時,是否人就能成為上帝,永生不死?

  現在約有1200名患者都曾使用這款由美國SynCardia公司生產的人工心臟;最近該公司又成功開發出以「永久治療」為目標的小型人工心臟,也就是說未來人工心臟將能長期植入人體,讓等不到器捐的患者免於死亡。但是「心臟」自古都被視為靈魂的所在,所以裝有人工心臟的患者,還可以被稱為人嗎?又過往「心臟停止」即宣判死亡,那麼當人工心臟成為「耗材」且又可無限替換時,是否人類就能永生不死呢?

  ■ 彌補記憶缺陷的「腦律調節器」►阿茲海默症者得救

  ►►人類可望擁有「超級大腦」,但其代價是否會被有心人士進行「思想控制」,剝奪「自由意識」呢?

  美國神經學家已研發一款「腦律調節器」,嘗試治療早期的阿茲海默症患者。這個腦律調節器,主要是針對大腦中負責掌管記憶的海馬迴進行刺激,以其降低其退化的程度。但是他們也擔心,有心人士會將其運用在「正常人」身上,使其變成「超級大腦」,無往不利;或者,利用它進行「洗腦」,剝奪生而為人最可貴的「自由意識」和「獨立思考」等能力,讓當權者更便於控制與操弄群眾。

  ■ 「心智數位化」技術即將成真 ►人類心智活動可望數位化轉出,永久保存在電腦中

  ►►若將資料轉入其他載體,是否就是複製人?他是「人」還是「機器」?也同樣享有基本人權嗎?

  隨著腦科學的進步,科學家預測到了2050年,人類就得以在死亡之際,透過「人腦-電腦」介面系統將腦中的所有記憶、經歷和想法下載到一台功能強大的超級電腦中儲存。垂死之人的心智和性格在被複製成數位化的信息後,即可轉入機器人的體內或是為其他人所用,使他們的意識能夠「永垂不朽」。只是這個複製人是否就「等於」被複製的人呢?兩者之間有什麼差異?

  ■ 雲端病歷、遠距治療與急救 ►即時拯救更多生命

  ►►然而,這是否表示患者的隱私權就會受到侵犯,甚至有任人取用之風險?

  2014年美國維吉尼亞大學,研發一款結合APP裝置的人工胰臟,可將患者的血糖等相關資料匯整至雲端,讓醫病雙方在血糖監控上更為準確。同理,只要將個人疾病史與用藥紀錄輸入雲端,即便患者是在意識不清的緊急狀況下,醫護人員也可以透過雲端讀取病歷,給予患者最正確的投藥與治療;然而,這是否表示患者的隱私權就會任意暴露在大庭廣眾之下,而有任人取用之風險,無法可管呢?

  ■ 奈米抗老藥物即將問世 ►每個人都能常保25歲的健康與外貌

  ►►人都不會老,是否引起「長者握有手中既有資源」的階級紛爭,引起更多社會問題?

  現在我們對於老年生活的想像,多半都是停留在白髮蒼蒼,老態龍鍾的樣貌。但假設在2030年,有一款藥物可讓人即使超過100歲,仍可保有25歲的健康或外貌,或許,極端長壽對一般人而言,將有更大的吸引力。不過屆時勢必會引起「長者握有手中既有資源」的階級紛爭:年輕人將失去機會、自由生育可能會受到節制,進而引起更多關於公平正義和人權自由的社會議題。

  本書帶領我們檢視由程式運算、微電子學、工程學、奈米科技、細胞基因療法和機器人共同組成的整合性科技;這些科技即將改變我們的人生,甚至整個社會狀態。作者哈洛德向我們拋出科學家和生命倫理學家這些年來一直在尋覓解答的艱難問題:即人體和大腦變得越來越人工化時,我們是否還能保有人性,或者最後反而是我們被機器操控,無法自拔。人類究竟如何在「長壽科技的誘人」和「道德倫理的公正」下,妥善利用未來頂尖醫療科技,值得我們仔細思考與反思。

本書特色

  (1)收錄當前最新的尖端醫療研究,是一本讓人一窺現代長壽醫療科技的趨勢好書。
  (2)提供真實醫療案例,將當前正在或可能發生的醫療道德之爭真實呈現,而非空談。
  (3)除了獲取最新的醫療科技新知外,作者不斷拋出提問,引領讀者進入自我思考的省思。


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